Cambios relacionados con la edad:

cuerpo, mente y estilo de vida

Esta hoja de datos tiene como objetivo proporcionar información sobre los cambios en el cuerpo, la mente y el estilo de vida con el envejecimiento.

¿Qué cambia con la edad y por qué?

Muchos cambios fisiológicos ocurren a medida que envejecemos; hay una disminución natural en la composición corporal, el metabolismo y el sistema inmunológico. Los cambios se ven afectados por muchos factores, p. Ej. gen- ética, actividad física, nutrición, medicamentos recetados y de venta libre, estrés físico (por ejemplo, fumar, exceso de alcohol, dolor y enfermedad) y estrés psicológico (por ejemplo, trabajo, divorcio y duelo). La mayoría de estos factores difieren entre individuos y algunos son elecciones de vida, p. tabaquismo y exceso de alcohol.

¿Sabías qué?

El cerebro y las células nerviosas son las únicas células del cuerpo que no pueden regen- erarse. Una vez que las células del cerebro están dañadas, no se reemplazan.

Cambios hormonales y metabólicos

Nuestro metabolismo basal (energía requerida para la función corporal central) se reduce, lo que lleva a una reducción de los requisitos de energía. Además, se altera el metabolismo de la glucosa y las grasas: se hace más difícil regular los niveles de glucosa (resistencia a la insulina) y perder grasa. El metabolismo de otros nutrientes también se ve alterado (ver «Eltracto gastrointestinal») y los cambios hormonales contribuyen a cambios en la composición corporal y la inflamación.

Cuerpo humano composición

Paralelamente a nuestro aumento de grasa corporal, hay una reducción de la masa muscular (sarcopenia) y la masa ósea (osteopenia, que puede conducir a la osteoporosis). Esto afecta la fuerza y el equilibrio, aumentando el riesgo de caídas y fracturas. En última instancia, la actividad física se reduce, lo que contribuye aún más a la disminución de nuestras necesidades energéticas. Tener una ingesta adecuada de proteínas de buena calidad, vitamina D y calcio y, lo que es más importante, realizar una actividad física regular es fundamental para prevenir estos cambios.

Sistema inmune

El sistema inmunológico se vuelve progresivamente hiperactivo pero menos eficiente. La masa de nuestro sistema inmunológi- co disminuye (timo, médula ósea), lo que significa que tenemos un mayor riesgo de infecciones bacterianas o virales; también desarrollamos inflamación crónica de bajo grado, que contribuye al desarrollo de enfermedades como la artritis, pero también diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, demencia, Alzheimer y Parkinson.

El tracto gastrointestinal

El tracto gastrointestinal se altera con la edad a todos los niveles: en la nariz y en la boca hay una disminución del sentido del olfato y del gusto, retracción de las encías y en ocasiones dificultad para tragar, lo que puede alterar nuestro apetito y / o in- gesta de alimentos. Nuestro estómago, páncreas e intestino se vuelven más rígidos y las enzimas digestivas se vuelven menos activas. Esto afecta la descomposición y absorción de muchas vitaminas y minerales, y ralentiza el tránsito de alimentos, lo que puede provocar estreñimiento y contribuir a la reducción del apetito.

El Sistema cardiovascular

Con nuestro metabolismo ralentizándose, la frecuencia cardíaca también se ralentiza. Los vasos se vuelven más rígidos, la presión arterial y los lípidos en sangre (colesterol y triglicéridos) aumentan, lo que aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

El cerebro y el Sistema nervioso

El suministro de sangre al cerebro se reduce, las neuronas disminuyen y se vuelven menos elásticas, lo que puede afec- tar la audición y el habla, la memoria y la función cognitiva o las habilidades motoras (equilibrio y postura). Posteriormen- te, esto puede provocar demencia, enfermedad de Alzheimer o enfermedad de Parkinson.

Oxidative stress

El estrés oxidativo se caracteriza por un desequilibrio entre pro- oxidantes («radicales libres») y antioxidantes en el cuerpo. Los radicales libres se acumulan en el cuerpo a medida que envejecemos, lo que conduce a daños en los tejidos, lo que puede afectar a muchos órganos y siste- mas (cerebro, pulmón, ojo, articu- lación, piel, riñón, sistema inmunológico, etc.).

Cambios psicológicos

Los cambios psicológicos ocurren con el envejecimiento; muchos se deben a cambios fisiológicos. Los principales cambios pueden incluir:

  • Depresión
  • Capacidad reducida para completar tareas simples
  • Confianza e independencia reducidas
  • Soledad
  • Motivación reducida para cocinar (y comer)

Cambios en los estilos de vida

Los cambios en el estilo de vida con el envejecimiento pueden ocurrir debido a cambios fisiológicos y / o psicológicos, sin embargo, algunos ocurrirán debido a factores económicos o sociales cambiantes. Los principales cambios pueden incluir:

  • Falta de fondos para vivir bien y comer de manera sa-
  • ludable (el 16% de los adultos mayores viven en la pobre- za)
  • Reducción de la actividad física
  • Viviendo solo
  • Vivir en un hogar de ancianos u hospital

Implicaciones nutricionales

Una buena nutrición y un estilo de vida saludable pueden retrasar los efectos del envejecimiento; sin embargo, muchos de los cambios descritos aquí influyen en la capacidad de consumir, absorber y metabolizar todos los nutrientes necesarios para envejecer de manera saludable. La cantidad de energía requerida con la edad se reduce, al igual que el apetito; sin embargo, los requerimientos de vitaminas y minerales siguen siendo similares a los de los adultos más jóvenes. Esto hace que la obtención de suficientes nutrientes clave sea más difícil con la edad; Los adultos mayores deben incluir una buena variedad de alimentos ricos en nutrientes en su dieta mientras minimi- zan los alimentos ricos en energía pero pobres en nutrientes, p. alcohol, alimentos con alto contenido de grasa y / o azúcar.